Метеориты — это фрагменты внеземных тел, пережившие путешествие через атмосферу Земли и достигшие поверхности. Они дают ценную информацию о формировании и эволюции нашей солнечной системы. Метеориты бывают разных типов, каждый со своими отличительными характеристиками, и их изучение помогает ученым понять состав, структуру и историю небесных тел за пределами Земли.

«Минералогическое разнообразие метеоритов», демонстрирующее различные текстуры, цвета и полезные ископаемые найден в метеоритах

Определение и классификация

Метеориты — это куски твердого материала, происходящие из небесных тел, таких как астероиды, кометы и даже другие планеты, которые входят в атмосферу Земли и выдерживают удар о ее поверхность. В зависимости от состава и структуры их подразделяют на три основных типа:

  1. Каменные метеориты: Эти метеориты в основном состоят из силикатных минералов, похожих на земную кору. Их можно разделить еще на две подгруппы:
    • Хондриты: Это наиболее распространенный тип метеоритов, содержащий небольшие сферические структуры, называемые хондрами, которые сформировались в начале истории Солнечной системы.
    • Ахондриты: Эти метеориты лишены хондр и претерпели такие процессы, как плавление и дифференциация, что указывает на то, что они произошли от более крупных, дифференцированных тел, таких как астероиды или планеты.
  2. Утюг Метеориты: Эти метеориты состоят преимущественно из железо-никелевых сплавов, часто со следами других металлов, таких как кобальт и сера. Вероятно, они произошли из ядер различных тел, таких как астероиды.
  3. Каменно-железные метеориты: Как следует из названия, эти метеориты содержат как силикатные минералы, так и металлические сплавы. Считается, что они происходят из пограничных областей между ядрами и мантиями дифференцированных тел.

Важность изучения метеоритов

Изучение метеоритов дает важную информацию о ранней Солнечной системе и процессах, которые привели к образованию планет, астероидов и других небесных тел. Некоторые ключевые причины, почему метеориты важны для изучения, включают:

  1. Понимание формирования Солнечной системы: Метеориты представляют собой одни из старейших материалов в Солнечной системе и позволяют лучше понять условия и процессы, которые происходили во время ее формирования более 4.6 миллиардов лет назад.
  2. Отслеживание планетарной эволюции: Анализируя химический и изотопный состав метеоритов, ученые могут сделать выводы о процессах, происходивших на родительских телах, таких как дифференциация, вулканизм и водный изменение, предоставляя подсказки об их геологической истории.
  3. Происхождение жизни: Некоторые метеориты содержат органические молекулы, в том числе аминокислоты, сахара и нуклеиновые основания, которые являются строительными блоками жизни. Изучение этих органических соединений может пролить свет на потенциальные источники ингредиентов жизни на Земле и других планетах.
  4. Оценка опасности воздействия: Понимание свойств метеоритов помогает оценить риски, связанные с потенциальными столкновениями, и разработать стратегии по смягчению этих рисков.

Обзор минералогического разнообразия

Метеориты демонстрируют широкий спектр минералогического разнообразия, отражающего разнообразные условия, в которых они формировались и развивались. Некоторые распространенные минералы, обнаруженные в метеоритах, включают: оливин, пироксен, плагиоклаз, троилит, камасит и тэнит. Присутствие определенных минералов и их распределение внутри метеоритов может дать представление о составе, истории и таких процессах, как плавление, кристаллизация и изменения родительского тела.

Помимо первичных минералов, метеориты могут также содержать вторичные минералы, образовавшиеся в результате таких процессов, как водное изменение или термический метаморфизм. Эти вторичные минералы могут предоставить информацию о прошлых условиях окружающей среды на родительском теле, например, о наличии жидкой воды или термической активности.

В целом, минералогическое разнообразие, наблюдаемое в метеоритах, подчеркивает их значение как окна в геологические и химические процессы, которые сформировали историю Солнечной системы.

Процессы образования метеоритов

Процессы образования метеоритов сложны и разнообразны, отражая разнообразные условия, существовавшие в ранней Солнечной системе, и последующую эволюцию небесных тел. Несколько ключевых процессов способствуют образованию метеоритов:

  1. Туманная конденсация: Ранняя Солнечная система возникла как огромное облако газа и пыли, известное как Солнечная туманность. Внутри этой туманности менялись температура и давление, что приводило к конденсации твердых частиц из газовой фазы. Эти твердые частицы, известные как пылинки, служили строительными блоками для более крупных объектов, таких как астероиды, кометы и планеты.
  2. Аккреция и формирование планетезималей: Со временем пылинки столкнулись и слиплись, постепенно образуя более крупные объекты, называемые планетезималями. Эти планетезимали продолжали накапливать больше материала в результате столкновений, в конечном итоге превратившись в протопланеты и планетарные зародыши. Некоторые из этих тел позже стали планетами, а другие остались в виде астероидов, комет или были выброшены из Солнечной системы.
  3. Плавление и дифференциация: Более крупные планетезимали и протопланеты подверглись нагреву в результате распада радиоактивных изотопов и гравитационной энергии, что привело к плавлению и дифференциации. Дифференциация относится к процессу, при котором более плотные материалы опускаются к центру, образуя металлическое ядро, а более легкие материалы образуют силикатную мантию и кору. Этот процесс привел к образованию тел с различными слоями состава, таких как астероиды и дифференцированные планеты, такие как Земля.
  4. Воздействие Фрагментации: Столкновения планетезималей с другими телами были обычным явлением в ранней Солнечной системе. Сильные удары привели к фрагментации и выбросу материалов из пострадавших тел. Часть этого материала была выброшена в космос и в конечном итоге достигла Земли в виде метеоритов.
  5. Водные изменения и термический метаморфизм: После формирования в некоторых материнских телах метеоритов произошли вторичные процессы, такие как водные изменения или термический метаморфизм. Водные изменения включают взаимодействие с жидкой водой, приводящее к изменению минералов и образованию новых минеральных комплексов. Термический метаморфизм происходит из-за нагревания от различных источников, таких как удары или радиоактивный распад, что приводит к изменениям минеральной текстуры и состава.
  6. Распад и разрушение: Некоторые астероиды и кометы подверглись распаду и разрушению из-за столкновений или гравитационного взаимодействия с более крупными телами. Эти события создали поля обломков, которые в конечном итоге могли объединиться в более мелкие тела или быть рассеянными по Солнечной системе в виде метеороидов.
  7. Вход и фрагментация атмосферы: Метеороиды, попадающие в атмосферу Земли, испытывают сильный нагрев и трение, что приводит к их абляции и фрагментации. Только самые прочные фрагменты, известные как метеориты, переживают путь и достигают поверхности Земли.

В целом, образование метеоритов включает в себя сочетание физических, химических и геологических процессов, которые происходили на протяжении всей истории Солнечной системы. Изучение метеоритов дает ценную информацию об этих процессах и условиях, которые преобладали на ранних стадиях формирования и эволюции планет.

Типы метеоритов

Метеориты подразделяются на несколько типов в зависимости от их состава, структуры и характеристик. К основным типам метеоритов относятся:

  1. Хондриты: Хондриты являются наиболее распространенным типом метеоритов и состоят в основном из силикатных минералов, включая оливин, пироксен и плагиоклаз, а также небольших сферических структур, называемых хондрами. Хондриты считаются примитивными метеоритами, поскольку они претерпели минимальные изменения с момента своего образования в ранней Солнечной системе. Они дают ценную информацию об условиях и процессах, которые преобладали в период зарождения Солнечной системы.
  2. Ахондриты: Ахондриты — это метеориты, у которых отсутствуют хондры и имеются признаки дифференциации и плавления. Они произошли от дифференцированных родительских тел, таких как астероиды или планеты, где происходили такие процессы, как плавление, кристаллизация и вулканизм. Ахондриты подразделяются на различные группы в зависимости от их минералогических и петрологических характеристик, включая эвкриты, диогениты и говардиты, которые, как полагают, происходят из астероида 4 Веста.
  3. Железные метеориты: Железные метеориты состоят преимущественно из железо-никелевых сплавов с небольшим количеством других металлов, таких как кобальт и сера. Считается, что они происходят из ядер дифференцированных астероидов или планетезималей. Железные метеориты часто демонстрируют характерный видманштеттенский узор при травлении кислотой, что возникает в результате срастания никель-железных минералов. Железные метеориты относительно редки по сравнению с другими типами, но их легко узнать по металлическому составу.
  4. Каменно-железные метеориты: Железо-каменные метеориты содержат как силикатные минералы, так и металлические железо-никелевые сплавы. Считается, что они происходят из пограничных областей между ядрами и мантиями дифференцированных родительских тел. Железо-каменные метеориты подразделяются на две основные группы: палласиты, содержащие кристаллы оливина, заключенные в металлическую матрицу, и мезосидериты, состоящие из смеси силикатных минералов и металлических зерен.
  5. Углеродистые хондриты: Углеродистые хондриты представляют собой подтип хондритовых метеоритов, которые содержат значительное количество соединений углерода, включая органические молекулы, воду и летучие элементы. Это одни из самых примитивных метеоритов, и считается, что они сохранили материал ранней Солнечной системы относительно неизменным. Углеродистые хондриты представляют особый интерес для ученых, изучающих происхождение жизни и доставку органических соединений на Землю.
  6. Лунные и марсианские метеориты: Эти метеориты представляют собой фрагменты горных пород и реголита с Луны (лунные метеориты) или Марса (марсианские метеориты), которые были выброшены в космос в результате ударов и в конечном итоге приземлились на Земле. Они предоставляют ценную информацию о геологии, минералогия, и историю этих планетных тел, а также дополняют данные, полученные в ходе миссий космических кораблей.

Это основные типы метеоритов, каждый из которых дает уникальное представление о различных аспектах формирования и эволюции Солнечной системы. Изучая метеориты, ученые смогут лучше понять процессы, которые сформировали нашу Солнечную систему, и материалы, из которых сформировались Земля и другие планеты.

Минералогический состав метеоритов

Поверхность слишком шероховатая для метеорита | Некоторая информация о метеоритах | Вашингтонский университет в Сент-Луисе (wustl.edu)

Минералогический состав метеоритов варьируется в зависимости от их типа и происхождения. Вот обзор минералогического состава, обычно встречающегося в различных типах метеоритов:

  1. Хондриты:
    • Хондры: Это зерна сферической или неправильной формы размером до миллиметра, состоящие в основном из оливина, пироксена и стекловидного материала. Хондры являются одной из определяющих особенностей хондритов и, как полагают, образовались в результате быстрого нагрева и охлаждения солнечной туманности.
    • матрица: Мелкозернистый материал, окружающий хондры в хондритах, известен как матрица. Он состоит из различных силикатных минералов, таких как оливин, пироксен, плагиоклаз и железо-никелевые зерна, а также органических веществ и сульфидов.
  2. Ахондриты:
    • Пироксены: Ахондриты часто содержат пироксеновые минералы, такие как ортопироксен и клинопироксен, которые указывают на магматические процессы и дифференциацию.
    • плагиоклаз: Некоторые ахондриты содержат плагиоклаз. полевой шпат, распространенный минерал в земных Магматические породы.
    • Оливин: Оливин иногда встречается в ахондритах, особенно в базальтовых ахондритах, таких как эвкриты.
    • Маскелинит: Это характерная особенность некоторых ахондритов, например диогенитов. Маскелинит – это разновидность плагиоклаз полевой шпат который подвергся ударной трансформации в стекловидный материал.
  3. Железные метеориты:
    • Камасит и Тэнит: Железные метеориты состоят в основном из металлических железо-никелевых сплавов, основными компонентами которых являются камасит и тэнит. Эти минералы часто имеют характерную кристаллическую структуру, известную как узор Видманштеттена.
    • Шрайберзит и Троилит: Железные метеориты могут также содержать второстепенные минералы, такие как шрейберсит (фосфид железа и никеля) и троилит (сульфид железа).
  4. Каменно-железные метеориты:
    • Оливин: Железо-каменные метеориты, особенно палласиты, содержат кристаллы оливина, заключенные в металлическую матрицу.
    • Металлические фазы: Эти метеориты также содержат металлические железо-никелевые сплавы, подобные тем, которые встречаются в железных метеоритах.
  5. Углеродистые хондриты:
    • Органическая материя: Углеродистые хондриты богаты органическими соединениями, включая сложные молекулы углерода, такие как аминокислоты, сахара и углеводороды.
    • Гидратированные минералы: Некоторые углистые хондриты содержат гидратированные минералы, такие как слоистые силикаты (глины) и гидратированные силикаты, что позволяет предположить взаимодействие с жидкой водой в их материнских телах.
  6. Лунные и марсианские метеориты:
    • Пироксены и плагиоклаз: Лунные метеориты состоят в основном из пироксена и плагиоклазового полевого шпата, подобно метеоритам Луны. горные породы найден на поверхности Луны.
    • Базальтовые минералы: Марсианские метеориты, такие как шерготиты, нахлиты и чассигниты, содержат базальтовые минералы, такие как оливин, пироксен и плагиоклаз, а также такие уникальные особенности, как ударные жилы и стекловидный материал.

В целом, минералогический состав метеоритов дает ценную информацию о процессах их формирования, геологической истории и условиях, преобладавших в ранней Солнечной системе.

Минералогическое разнообразие внутри метеоритных групп

Кусок палласита Брагина. Метеорит был найден в 1968 году школьницей в Республике Беларусь. Опять же, округлые темные материалы — это зерна оливина. Более светло-серый материал — железо-никелевый металл. Фото предоставлено: Рэнди Коротев  
Металл, железо и никель | Некоторая информация о метеоритах | Вашингтонский университет в Сент-Луисе (wustl.edu)

Минералогическое разнообразие внутри групп метеоритов зависит от таких факторов, как состояние их родительских тел, процессы, которым они подверглись, и их возраст. Вот краткий обзор минералогического разнообразия некоторых распространенных групп метеоритов:

  1. Хондриты:
    • Обыкновенные хондриты: Обычные хондриты имеют ряд минералогических составов, включая оливин, пироксен, плагиоклаз, троилит и металлы. Они могут различаться по относительному содержанию этих минералов, что может отражать различия в термической и химической истории их родительских тел.
    • Углеродистые хондриты: Углеродистые хондриты известны своим богатым содержанием органических веществ и гидратированных минералов. Помимо силикатных минералов, таких как оливин и пироксен, они содержат сложные органические соединения, слоистые силикаты (глины), карбонаты и сульфиды. Это минералогическое разнообразие предполагает процессы водных изменений в их материнских телах, возможно, связанные с взаимодействием с жидкой водой.
  2. Ахондриты:
    • Базальтовые ахондриты: Базальтовые ахондриты, такие как эвкриты, в основном состоят из пироксена и плагиоклаза с небольшим количеством оливина. хромити ильменит. Некоторые эвкриты также содержат маскалинит — стекловидный материал, образовавшийся в результате ударного метаморфизма.
    • Дуниты и Диогениты: Эти ахондриты характеризуются преобладанием оливина и ортопироксена. Дуниты состоят в основном из оливина, а диогениты содержат как ортопироксен, так и оливин, а также небольшое количество плагиоклаза и хромита.
  3. Железные метеориты:
    • Октаэдриты: Железные метеориты октаэдрита имеют видманштеттеновский узор, который возникает в результате срастания кристаллов камасита и тэнита. Они также могут содержать второстепенные фазы, такие как шрейберзит, троилит и графит.
    • Гексаэдриты и атакситы: Эти железные метеориты имеют другие структурные характеристики и минеральный состав по сравнению с октаэдритами. Гексаэдриты относительно редки и состоят в основном из тэнита, тогда как атакситы представляют собой почти чистый тэнит с небольшим количеством камасита или без него.
  4. Каменно-железные метеориты:
    • Палласиты: Палласиты содержат кристаллы оливина, заключенные в металлическую матрицу, состоящую из камасита и тэнита. Состав и текстура оливина и металлических фаз внутри палласитов могут различаться, что отражает различную историю охлаждения и кристаллизации.
    • Мезосидериты: Мезосидериты представляют собой сложную смесь силикатных минералов и металлических фаз. Они содержат различные силикаты, такие как ортопироксен, клинопироксен, плагиоклаз и оливин, а также металлические фазы, такие как камасит, тэнит и шрейберсит.
  5. Лунные и марсианские метеориты:
    • Лунные метеориты: Лунные метеориты в основном состоят из пироксена, плагиоклаза, полевого шпата, оливина и ильменита, подобно камням, найденным на поверхности Луны. Они могут также содержать стекловидный материал, ударные жилы и обломки ударных брекчий.
    • Марсианские метеориты: Марсианские метеориты содержат базальтовые минералы, такие как пироксен, плагиоклаз, оливин и авгит, а также такие уникальные особенности, как ударные жилы, стеклообразный материал и захваченные газы марсианской атмосферы.

Минералогическое разнообразие в группах метеоритов отражает диапазон геологических процессов и сред, с которыми сталкиваются их родительские тела, что дает ценную информацию об истории и эволюции Солнечной системы.

Минералогические доказательства существования родительских тел метеоритов

Минералогические данные внутри метеоритов могут дать ценную информацию о природе и истории их родительских тел. Вот как можно использовать минералогические характеристики для получения информации о родительских телах метеоритов:

  1. дифференцирование: Присутствие в метеоритах дифференцированных минералов, таких как пироксены, плагиоклазовый полевой шпат и оливин, позволяет предположить, что их материнские тела претерпели некоторую степень дифференциации. Дифференцированные минералы образуются в результате таких процессов, как плавление и кристаллизация, которые происходят в недрах крупных планетарных тел. Метеориты, такие как ахондриты и железные метеориты, которые содержат такие минералы, вероятно, произошли от родительских тел, которые когда-то были расплавлены и дифференцированы.
  2. Хондры: Хондры — это сферические зерна миллиметрового размера, обнаруженные в хондритовых метеоритах. Считается, что эти структуры сформировались на ранней стадии солнечной туманности в результате быстрого нагрева и охлаждения. Обилие и характеристики хондр в метеоритах дают представление об условиях, существующих в протопланетном диске, и о процессах, которые происходили на ранних стадиях формирования планет. Наличие хондр позволяет предположить, что материнские тела хондритовых метеоритов были относительно небольшими и не подвергались значительному нагреву и дифференциации.
  3. Органические вещества и гидратированные минералы: Углеродистые хондриты богаты органическими соединениями и гидратированными минералами, что указывает на то, что их материнские тела подвергались процессам водных изменений. Эти минералы образовались в результате взаимодействия воды и скалистого материала родительского тела. Присутствие гидратированных минералов, таких как глины и карбонаты, позволяет предположить, что вода присутствовала в материнских телах углеродистых хондритов, возможно, в форме жидкой воды или гидратированных минералов.
  4. Металлические сплавы: Железные метеориты состоят в основном из металлических железо-никелевых сплавов, часто с небольшим количеством других металлов, таких как кобальт и сера. Наличие металлических сплавов в метеоритах позволяет предположить, что их родительские тела имели металлические ядра. Считается, что железные метеориты происходят из ядер дифференцированных тел, таких как астероиды или планетезимали, где металлические железо-никелевые сплавы отделялись и кристаллизовались.
  5. Особенности воздействия: Некоторые метеориты имеют такие особенности, как ударные жилы, карманы расплава и минералы высокого давления, которые указывают на удары по их родительским телам. Эти особенности воздействия предоставляют информацию о геологической истории и динамических процессах, происходивших на родительских телах метеоритов. Например, присутствие в ахондритах минералов, вызванных ударами, таких как маскалинит, позволяет предположить, что их родительские тела подверглись высокоскоростным ударам.

Анализируя минералогические характеристики метеоритов, ученые могут получить информацию о размере, составе, дифференциации и геологической истории их родительских тел, что дает ценную информацию о процессах, которые сформировали раннюю Солнечную систему.

Методы изучения минералогии метеоритов

Идентификация метеоритов: определите метеориты за 7 шагов. Фото: © Владимир / Adobe Stock
Идентификация метеоритов: как идентифицировать метеориты за 7 шагов | Геология В

Ученые используют несколько методов для изучения минералогии метеоритов, что дает ценную информацию об их составе, структуре и процессах формирования. Вот некоторые часто используемые методы:

  1. Оптическая микроскопия: Оптическая микроскопия предполагает исследование тонких срезов метеоритов под микроскопом, оснащенным поляризованным светом. Этот метод позволяет ученым наблюдать минералогические текстуры, размеры зерен и минеральные ассоциации в образцах метеоритов. Оптическая микроскопия особенно полезна для идентификации минеральных фаз и характеристики их распределения в образцах метеоритов.
  2. Сканирующая электронная микроскопия (СЭМ): СЭМ использует сфокусированный луч электронов для создания изображений поверхности метеорита с высоким разрешением. Помимо визуализации особенностей поверхности, СЭМ также можно использовать для анализа элементного состава минеральных зерен с использованием энергодисперсионной рентгеновской спектроскопии (ЭДС). SEM-EDS полезен для идентификации минеральных фаз и определения их химического состава в образцах метеоритов.
  3. Трансмиссионная электронная микроскопия (ПЭМ): ПЭМ — мощный метод изучения внутренней структуры и кристаллографии минеральных зерен в метеоритах. ПЭМ предполагает передачу пучка электронов через тонкие срезы образцов метеоритов, что позволяет получать изображения в атомном масштабе и анализировать кристаллические дефекты, границы раздела границ и минеральный состав. ПЭМ особенно полезна для изучения наноразмерных особенностей и идентификации минеральных фаз с высокой точностью.
  4. Рентгеновская дифракция (XRD): РФА используется для анализа кристаллической структуры минеральных фаз в образцах метеоритов. Этот метод включает направление рентгеновских лучей на кристаллический образец и измерение дифракционной картины, возникающей в результате взаимодействия рентгеновских лучей с кристаллической решеткой. XRD может идентифицировать определенные минеральные фазы, присутствующие в метеоритах, и предоставить информацию об их кристаллографической ориентации, полиморфах и кристалличности.
  5. Инфракрасная спектроскопия с преобразованием Фурье (FTIR): FTIR используется для анализа молекулярных колебаний минералов и органических соединений в образцах метеоритов. Этот метод включает облучение образца инфракрасным светом и измерение поглощения и излучения инфракрасного излучения образцом. FTIR может идентифицировать функциональные группы и молекулярные виды, присутствующие в метеоритах, что дает представление об их минералогии, органической химии и термической истории.
  6. Рамановская спектроскопия: Рамановская спектроскопия используется для анализа колебательных режимов минеральных зерен и органических соединений в образцах метеоритов. Этот метод включает облучение образца монохроматическим светом и измерение рассеяния света образцом. Рамановская спектроскопия позволяет идентифицировать конкретные минеральные фазы, включая полиморфы и микроэлементы, а также охарактеризовать их структурные свойства и состав.
  7. Масс-спектрометрия вторичных ионов (ВИМС): SIMS используется для анализа элементного и изотопного состава минеральных зерен в образцах метеоритов. Этот метод включает бомбардировку образца пучком первичных ионов, которые распыляют вторичные ионы с поверхности образца. SIMS может измерять содержание элементов и изотопов различных элементов в метеоритах с высокой чувствительностью и пространственным разрешением.

Объединив эти методы, ученые смогут всесторонне проанализировать минералогический состав метеоритов, разгадать их геологическую историю, процессы формирования и связь с другими планетарными телами Солнечной системы.